La lunghezza della vita è condizionata dai cromosomi

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La lunghezza della vita è condizionata dai cromosomi

Secondo la teoria popolare, gli uomini vivono una vita più breve rispetto alle donne perché assumono rischi maggiori, hanno lavori più pericolosi, bevono e fumano di più e sono restii a chiedere consigli ai medici.

Ma la ricerca degli scienziati dell’UNSW di Sydney suggerisce che la vera ragione potrebbe essere meno correlata al comportamento umano e più con il tipo di cromosomi sessuali che condividiamo con la maggior parte delle specie animali.

In uno studio pubblicato su Biology Letters, i ricercatori  hanno analizzato tutta la letteratura accademica disponibile sui cromosomi sessuali e la durata della vita – e hanno cercato di stabilire se esistesse un modello di un sesso che sopravvive all’altro che si ripeta in tutto il regno animale.

In particolare, hanno voluto testare l’ipotesi che il cromosoma Y nei sessi eterogametici – quelli con cromosomi sessuali XY (maschi) anziché XX (femmine) sia in grado di proteggere meno efficacemente  un individuo dai dannosi geni espressi sul cromosoma X. Poiché il cromosoma Y è più piccolo del cromosoma X, potrebbe quindi non essere in grado di arginare  un cromosoma X che porta mutazioni dannose, che possono in seguito esporre l’individuo a minacce per la salute.

Al contrario, non esiste un tale problema in una coppia di cromosomi omogametici (XX), in cui un cromosoma X sano può sostituire un’altra X che ha geni mutati e garantire che quei geni dannosi non vengano espressi, massimizzando così la durata della vita per l’organismo.

Il primo autore del documento Zoe Xirocostas afferma “Abbiamo esaminato i dati sulla durata della vita non solo in primati e altri mammiferi ma anche di rettili, pesci, anfibi, aracnidi, scarafaggi, cavallette, uccelli, farfalle e falene, tra gli altri e abbiamo scoperto che attraverso quella vasta gamma di specie, il sesso maschile tende a morire prima del sesso femminile con una  media del 17,6 “.

Una curiosità nel mondo animale

Nelle specie, come quella umana, in cui i maschi sono eterogametici (XY), le femmine vivono quasi il 21% in più rispetto ai maschi. Ma nelle specie di uccelli, farfalle e falene, dove le femmine sono eterogametiche (ZW), i maschi sopravvivono alle femmine solo del 7%“.

In poche parole, i maschi eterogametici (XY) muoiono prima delle femmine eterogametiche (ZW) rispetto al sesso opposto nella loro specie. 

Xirocostas afferma che studi futuri su questo fenomeno dovrebbero verificare un’ipotesi sollevata nel documento secondo cui la differenza nella durata della vita tra i sessi è proporzionale alla differenza nella lunghezza del cromosoma tra i sessi, il che potrebbe aiutarci a comprendere ulteriormente i fattori che influenzano l’invecchiamento. 


Fonte:
https://royalsocietypublishing.org

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Redazione Sanifutura

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