Ayahuasca, infuso psichedelico: in che modo può influenzare il cervello?

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Ayahuasca, infuso psichedelico: in che modo può influenzare il cervello?

In Perù sorge una struttura chiamata il  tempio della Via della Luce, dove i guaritori indigeni, gli Onanya, insegnano ai visitatori gli usi terapeutici di ayahuasca, un infuso allucinogeno che è stato utilizzato da gente del posto per migliaia di anni.

Anche in Spagna si stanno studiando gli effetti fisici di ayahuasca sul cervello e in che modo esso possa influenzare la mente.

Gli studi

Gli scienziati hanno documentato che, tra i volontari che hanno assunto l’ayahuasca, c’è stato un aumento di alcuni tratti fondamentali che rispecchiano quelli di esperti meditatori. Questi cambiamenti includono la maggiore apertura mentale, ottimismo e l’aumento di una potenza conosciuta come decentralizzazione.

Amanda Feilding, fondatore e direttore della Fondazione Beckley ha collaborato con scienziati in tutto il mondo per capire come i farmaci psichedelici influenzano il cervello.

Feilding descrive il decentramento come “la capacità di osservare oggettivamente i propri pensieri e sentimenti senza associarli all’identità”.

Decentrare potrebbe sembrare esoterico, ma è uno degli obiettivi chiave della meditazione mentale ed è anche un obiettivo di trattamento della depressione.

Nei volontari che hanno preso l’ayahuasca come parte della ricerca di Beckley, il decentramento è correlato a punteggi più alti sui questionari creati per misurare il benessere e la felicità e punteggi più bassi sulla misurazione di pensieri depressivi, ansiosi o sui sintomi di dolore. 

I risultati

“È interessante perché sia la ricerca in Perù, che si basa su indagini empiriche, sia quella svolta a Barcellona, che è una ricerca scientifica più tradizionale, hanno ottenuto risultati simili che mostrano un aumento di queste caratteristiche”, dice Feilding, infatti “Sembra che i pazienti siano finalmente in grado di liberarsi dal dolore emotivo da cui soffrono da tempo. Inoltre si accettano maggiormente “.

Poiché le scoperte del Perù si basano su indagini, non si riesce  a dimostrare che l’ayahuasca ha anche causato la riduzione dei sintomi della depressione e del dolore, ma solo che esiste una connessione tra i due.

In Spagna, invece, il neurologo Jordi Riba  sta esaminando l’attività del cervello nei volontari depressi ai quali è stata data l’ayahuasca.

I suoi risultati indicano che, oltre alle persone che semplicemente dichiarano di sentirsi meno depresse dopo l’ayahuasca, c’è un corrispondente cambiamento neurologico nella loro attività cerebrale.

Un piccolo studio di 17 volontari depressi che hanno preso ayahuasca ha visto una diminuzione dell’attività in aree del cervello che tendono ad essere iperattive in condizioni come la depressione e l’ansia.

Altre ricerche

Questi risultati sono rafforzati da altre ricerche sui potenziali effetti terapeutici dei psichedelici. Studi sulla University of New York e su Johns Hopkins suggeriscono che la Psilocibina psichedelica  provoca effetti simili tra i depressi.

“Con la Psilocibina psichedelica, si ottiene un apprezzamento del benessere, del semplice essere vivo e testimone della vita”, ha affermato Clark Martin, un paziente.

Fonti:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17563161

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26612618

http://beckleyfoundation.org/science/collaborations/beckley-sant-pau-hospital-research-programme/

http://beckleyfoundation.org/2017/03/20/insights-from-the-beckleyiceers-ayahuasca-collaboration/

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