Come reagisce il cervello alle esperienze spirituali

Come reagisce il cervello alle esperienze spirituali

Se pensiamo a noi stessi come religiosi o no, molte persone vivono momenti della vita che possono essere considerati “spirituali” – dove sentiamo un maggiore senso di serenità o connessione con il mondo che ci circonda.

Ora, gli scienziati pensano di aver individuato dove quei momenti “trascendentali” vengono elaborati nel cervello umano, identificando una regione nella corteccia parietale che sembra essere coinvolta in esperienze che vanno oltre il nostro stato ordinario di essere.

Le esperienze spirituali possono avere un profondo impatto sulla vita delle persone“, dice uno dei ricercatori, il neuroscienziato Marc Potenza della Yale University.

Comprendere le basi neurali delle esperienze spirituali può aiutarci a capire meglio il loro ruolo nella resilienza e nel recupero per la salute mentale e dai disturbi da dipendenza“.

Lo studio

Il team di Potenza ha intervistato 27 giovani sani, invitandoli a contribuire allo sviluppo di una “sceneggiatura di immagini” personalizzata in cui hanno ricordato un episodio spirituale della loro vita precedente.

Ai partecipanti è stato chiesto di “ descrivere una situazione in cui sentivano una forte connessione con un potere più elevato o una presenza spirituale

Gli stati spirituali sono quelli che attraverso il senso del sentimento ti connettono a qualcosa di più grande di te stesso, una unità, o forza che può essere sperimentata come energia, potere superiore, divinità o figura trascendente o coscienza.”

In una sessione separata, una settimana dopo, gli stessi volontari sono stati sottoposti a scansioni cerebrali con fMRI che hanno registrato la loro attività neurale mentre ascoltavano una voce femminile neutrale che leggeva la sceneggiatura dell’esperienza spirituale che avevano raccontato.

L’idea era di far loro ricordare i momenti personali in cui sentivano un’esperienza trascendente di qualcosa di più grande di loro, mentre veniva controllata la loro attività cerebrale per vedere dove e come quella spiritualità si fosse registrata cognitivamente.

Attraverso le culture e nel corso della storia, gli esseri umani hanno riportato una varietà di esperienze spirituali tuttavia si sa poco dei meccanismi neurali sottostanti “.

Risultati

I risultati hanno mostrato che quando le esperienze spirituali sono state richiamate, i partecipanti hanno mostrato modelli di attività ridotti nel lobo parietale inferiore sinistro (IPL), che è coinvolto nella consapevolezza di sé e degli altri, oltre a una ridotta attività nel talamo mediale e nel caudato, regioni associate all’elaborazione sensoriale ed emotiva.

Nel loro insieme, le scoperte attuali suggeriscono che le esperienze spirituali possono implicare un incontro percepito con una” presenza ” o un’entità esterna a se stessi“, scrivono i ricercatori.

Questa interpretazione è coerente con un forte sentimento di connessione o abbandono a una divinità o altra figura riverita, come spesso riportato nella letteratura religiosa e spirituale“.

Migliorando “la nostra comprensione empirica di come le esperienze spirituali sono mediate dal cervello“, scrivono i ricercatori, saremo in grado di aiutare “a facilitare l’integrazione giudiziosa della spiritualità nel trattamento e nella prevenzione in aree di condizioni di salute mentale.

Fonti:
https://news.yale.edu/2018/05/29/where-brain-processes-spiritual-experiences
https://academic.oup.com/cercor/advance-article-abstract/doi/10.1093/cercor/bhy102/5017785?redirectedFrom=fulltext
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