Come può reagire il nostro corpo quando ingeriamo involontariamente dell’acqua

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Come può reagire il nostro corpo quando ingeriamo involontariamente dell’acqua

 

A quanti di noi è capitato di essere travolti da un’onda e magari riderci sopra? In alcuni casi però può essere letale e causare la morte per annegamento dopo molte ore.

Recentemente in Texas, un bambino di 4 anni è morto quasi una settimana dopo che era andato a nuotare, a causa dell’“annegamento secco”. Ma che cosa significa esattamente?

Il contesto

Secondo la CNN un ragazzo, Frankie Delgado, stava giocando nella Baia di Galveston quando è stato travolto da un’onda. Inizialmente, il ragazzo sembrava stesse bene ma il giorno dopo ha cominciato a vomitare e ad avere forti attacchi di diarrea. Quasi una settimana dopo, il ragazzo ha avuto  dolore alle spalle, e più tardi, durante un riposo, ha smesso di respirare. Anche se è stato prontamente portato in ospedale, i medici non sono stati in grado di rianimarlo e hanno detto di aver trovato liquido nei polmoni e intorno al suo cuore, informando i genitori che la causa del decesso è stata l’ “annegamento secco”.

Cos’è l’annegamento secco?

“L’annegamento secco avviene quando, dopo essere sommersi dall’acqua, le corde vocali di una persona hanno uno spasmo e si chiudono rendendo difficile respirare”, ha detto il dottor Mike Patrick, un medico di medicina di emergenza presso l’ospedale nazionale dei bambini di Columbus che non era coinvolto nella cura del ragazzo.

Quando questo accade, la risposta del corpo è quella di inviare liquidi ai polmoni per cercare di riaprire le corde vocali. Ma questo può portare a liquidi in eccesso causando un edema polmonare. I sintomi di annegamento a secco iniziano generalmente entro un’ora dopo che una persona è stata sommersa dall’acqua, ha detto Patrick.

L’annegamento secondario

Un altro modo per cui le persone possono “affogare” molto tempo dopo essere stati sommersi dall’acqua è chiamato “annegamento secondario”. Il dottor Mario Gehri, primario dell’ospedale pediatrico di Losanna, ha spiegato che se una persona si trova con la testa sott’acqua senza volerlo, inizia a trattenere il respiro (gli adulti fino a 60 secondi, i bambini 10–20). In seguito, nel 90% dei casi si inspira una grande o piccola quantità di acqua e nel restante 10% compare lo spasmo della glottide: le vie respiratorie superiori si chiudono e la persona non riesce più a respirare. Inspirando acqua, i polmoni si riempiono di questo liquido. A seconda del luogo dell’annegamento (piscina con cloro, lago, vasca da bagno) la sostanza è più o meno dannosa per i polmoni. L’acqua può portare a una grave insufficienza respiratoria o a un’infezione polmonare chimica. È importante sapere che queste complicazioni polmonari possono subentrare molto velocemente, ma anche  dopo ore dall’annegamento”.  I sintomi di annegamento secondario iniziano generalmente entro 24 ore dopo che una persona è stata sommersa  dall’acqua .

Sia l’annegamento secco che l’annegamento secondario sono rari, afferma Patrick, riguarda solo il 5% dei bambini che hanno avuto un’esperienza di  “quasi annegamento”.

I medici raccomandano  che, se un bambino è stato protagonista di un episodio in cui è stato sommerso dall’acqua, i genitori dovrebbero monitorarlo per le 24 ore successive. Se il bambino dovesse presentare sintomi quali difficoltà respiratorie, respiro affannoso, tosse o dolore toracico, dovrebbero richiedere immediatamente l’assistenza medica.

 

Fonti:

http://edition.cnn.com/2017/06/09/health/texas-toddler-dry-drowning/

http://www.khou.com/news/local/family-warns-of-dry-drowning-after-son-dies-days-after-swimming/446413922

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